A Phantom War Shields Video Presentation by Julian Flak – A collector and Art Gallery owner from Paris [France]

A Phantom Shields Video Presentation.

During my visit to Gallery Flak in Paris, Julian spoke about a peculiar aspect of the Phantom Shield that was on display – the top part of the shield had a hand painted “trompe l’oeil” weaving pattern. (thus, a new artwork detail emerges…) We discussed color pigment types used for painting the shield and also exchanged Phantom shield collector anecdotes.

Julian said that a Phantom Art exhibition at his Gallery, (which is an idea and an eventual possibility to be explored…) – would help fuse the universe of Phantom comics books with that of the Phantom tribal War shields.

A brilliant idea indeed, that would bring collectors and amateurs from the two ends of the Phantom spectrum together…

Australian Phantom collector Chris Hill with his Phantom Shield.

Australian Phantom collector Chris Hill & his Shield.
Phantom collection of Chris Hill

Chris tells us : “The shield was advertised on an Australian site similar to eBay. After some text correspondence and a couple of emails I was happy to purchase it. The seller owns a gallery and specialises in PNG art and collectables. To me I have heard about these shields over many years and never thought I’d have the chance to own one in my collection. This is the info he sent me about it.” 

Phantom Shield, Wahgi Valley Region, Western Highlands

[ Item description : Field Collected. This shield from the Wahgi Valley of the western region of the Highlands, has the traditional form of the full-sized war shields – ‘kumbe reipe’ – used by warriors of Mt Hagen. However, instead of the traditional punctuated design over painted with charcoal black, and white, red, yellow, and blue earth colours, this shield displays a vivid rendering of the celebrated comic book hero of the 1960s, The Phantom. 

During the 1980s, when warfare re-emerged after a period of relative amity in the Highlands, young men, who were now able to read and write, used words for the first time on shield designs: football teams, beer and soft-drink logos and other symbols from the outside world. The Phantom motif became popular, with his creed of ‘the man who cannot die’ resonating with warriors, relying not on supernatural powers, but their strength, intelligence and fearsome reputations to defeat their foes.]

A Phantom Shield at Gallery Flak, Paris, France 2020

Direct link to the Shield : http://www.galerieflak.com/bouclier-phantom-170/

Item descriptive note : <<Ce bouclier des Hautes Terres figure le personnage de super-héros, the Phantom (le ‘Fantôme du Bengale’ en Français). Le télescopage des figurations (motifs abstraits représentatifs de l’art de la région et icône occidentale importée et replacée sur un objet lié aux conflits locaux) est une superbe illustration de l’évolution des cultures papoues dans la seconde moitié du XXème siècle. L’ornementation peinte avec le Phantom date vraisemblablement du dernier tiers du siècle dernier, mais le bouclier, lui, est antérieur ainsi qu’en attestent la surface à l’arrière du bouclier.

Crée par Lee Falk et publié à partir de 1936 (deux ans avant le lancement de Superman), le Phantom est le premier super-héros masqué. Publié en comic-strip dans les journaux de Nouvelle-Guinée et des îles et territoires voisins (Australie, Fidji, etc.), le Phantom est rapidement devenu l’un des super-héros les plus populaires dans le Pacifique (il a vraisemblablement été introduit dès les années 1940 via les journaux des soldats américains durant la Guerre du Pacifique, avant d’être largement diffusé 30 ans plus tard). 
Son uniforme inclut sur sa ceinture (ou parfois ses bagues) la figuration du crâne de son ancêtre, un pirate du XVIème siècle échoué sur une plage du Bengale. Ce super-héros est toujours toujours armé, généralement d’une paire de pistolets comme ici.
Le Phantom (surnommé “The Man Who Cannot Die” ou “The Ghost Who Walks”) censé être immortel entrait évidemment en résonnance avec les croyances des guerriers des Hautes Terres : homme-esprit, grand guerrier immortel, détenteur du pouvoir (et du crâne) de son ancêtre, autant d’éléments omniprésents dans les cultures de Papouasie Nouvelle-Guinée. 
Ironie de la représentation : le héros est représenté avec des armes à feu, or c’est justement l’introduction des armes à feu dans les Hautes Terres à partir de la fin des années 1980 qui a provoqué l’abandon progressif des boucliers : ces boucliers permettaient de se protéger efficacement contre les lances et flèches (armes traditionnelles dans les conflits de la région), pour autant ils n’étaient pas à l’épreuve des balles.>>